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27 janvier 2012 5 27 /01 /janvier /2012 07:10

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Wilfred Owen est le fils de Tom et de Susan Owen ; il est né à Plas Wilmot, près de Oswestry, dans le Shropshire, au Centre-Ouest de l'Angleterre.

Il poursuit sa scolarité au Birkenhead Institute et à la Shrewsbury Technical School.

 

Il est influencé par John Keats, comme beaucoup d'écrivains de son époque...

 

En 1911, Owen entre à l'Université de Londres.

Avant le début de la guerre, il travaille comme répétiteur d'anglais à l'école de langues Berlitz de Bordeaux.

 

Le 21 octobre 1915, il s'enrôle dans le régiment des Artists' Rifles.

Il suit une formation militaire de sept mois au camp de Hare Hall, dans l'Essex.

 

En janvier 1917, il obtient le grade de sous-lieutenant au Manchester Regiment.

 

Après quelques expériences traumatisantes, liées aux combats, on diagnostique chez lui un syndrome commotionnel [shell shock (ici)].

Pour ces raisons, il est envoyé en traitement à l'hôpital militaire de Craiglockhart à Édimbourg, Ecosse.

Là-bas, il rencontre le poète Siegfried Sassoon, qu'il admire.

 

De retour au front, fin 1918, Owen emmène, le 1er octobre, des unités du Second Manchester à l'assaut de positions ennemies, près du village de Joncourt, à l'Est de Péronne et au Nord de St-Quentin (ici).

 

Plus tard, alors que la compagnie du Second Manchester se repose dans la maison forestière d'Ors, l'état-major planifie, au même endroit, la reprise des positions allemandes, sur la rive droite du canal Sambre-Oise. Pour cela, Il faut assembler et lancer des passerelles par-dessus le canal, sous le feu des Allemands retranchés de l'autre côté.

 

Le 4 novembre à 6 heures du matin, profitant de l'obscurité et du brouillard, le génie met à l'eau des flotteurs en liège.

C'est alors que le brouillard se dissipe et que les Allemands mitraillent la formation, en faisant les pertes que nous savons...

 

C'est ainsi donc, qu'en cette matinée du 4 novembre, lors de la grande offensive finale à Ors, Wilfred est tué dans ce petit village situé à 7 kilomètres 1/2 à l'Est de Cateau-Cambrésis (ici).

 

Sa maman sera avertie de son décès, le jour où sonneront les cloches annonçant la fin de la guerre, soit juste une semaine après les faits.

 

Wilfred Owen repose, ainsi que ses hommes du Second Manchester, dans le cimetière civil d'Ors.

Une petite parcelle de terrain, surmontée d'une croix, a été consacrée aux combattants morts dans le secteur du canal.

Le lieutenant-colonel des Irish Guards, James N. Marshall, titulaire de la Victoria Cross et de deux distinctions belges, a pris part courageusement aux combats aux côtés de W. Owen lors du franchissement du canal. Pour ces raisons, il a été enterré à quelques pas du sous-lieutenant et des soldats qu'il commandait.

 

W. Owen a obtenu, à titre posthume, la Military Cross pour son courage et ses qualités de chef, lors de son action à Joncourt.

 

La commune d'Ors compte deux cimetières militaires britanniques sur son territoire.

Ainsi :

- Ors Communal Cemetery (rue de la Gare) ;

- Ors British Cemetery (rue Ouie).

 

A voir, sur ce même site ici

 

Plus d'infos sur la région, ici...

 

Plus d'images et agrandissements, ici...

 

Site officiel www.wilfredowen.fr, ici...

 

Contact : Mairie d'Ors, rue Cap d'Arche

+33(0)3 27 77 62 10 - mairie.ors@wanadoo.fr

 

Plus d'inof : www.horizon14-18.eu

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Published by lpzpictures - dans Personnages historiques
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